Edulcorantes naturales ¿más sanos que el azúcar?

Te explicamos si estos 5 edulcorantes naturales son más sanos que el azúcar de caña. Muchas alternativas son sólo azúcar en otra presentación, de acuerdo a un experto.

En estos días, se suele culpar al azúcar por causar obesidad, presión arterial alta, colesterol alto e incluso enfermedades crónicas. Con toda la negatividad que rodea al azúcar agregado, las alternativas se están volviendo cada vez más populares en las recetas y los estantes de las tiendas. Stevia, eritritol y un alcohol de azúcar, son tres edulcorantes naturales populares que se encuentran en los alimentos.

Algunos de estos edulcorantes ofrecen beneficios adicionales, como la fibra, y no aumentan los niveles de azúcar en la sangre. En los diabéticos, el nivel alto de azúcar en la sangre puede ser peligroso, pero las personas sin la afección no necesitan preocuparse por los tipos de edulcorantes que consumen, dice J. Wesley McWhorter, nutriólogo investigador en el Centro de Ciencias de la Salud de UT en Houston.

“Es mejor observar la cantidad de azúcar que consumes en general en lugar de observar un tipo específico de edulcorante”, le dice a Men’s Health. McWhorter cree que es mejor elegir un edulcorante que te guste y disfrutarlo con moderación. Dicho esto, aquí hay un vistazo a algunos edulcorantes naturales populares.

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AGAVE

Lo más probable es que hayas probado el agave en algún postre en un lugar vegano. Los fabricantes lo convierten en un jarabe de plantas de agave, y comúnmente lo encontrarás en cócteles, productos horneados y al lado de la miel en los estantes de las tiendas. El agave se hizo popular porque contiene fructosa, o azúcar de fruta, que tiene un índice de glucemia (IG) más bajo, lo que significa que no aumenta el azúcar en sangre. Los alimentos con niveles más altos en el IG tienen más probabilidades de aumentar el azúcar en sangre.

Dicho esto, el agave se procesa y contiene niveles mucho más altos de fructosa que los que encontrarás en una fruta, informó Healthline. Nutricionalmente, el agave tiene 21 calorías por cucharadita, en comparación con el azúcar de mesa, que contiene 16 calorías por la misma cantidad. Sin embargo, el agave también es 1,5 veces más dulce que el azúcar, lo que significa que debes usar menos.

MIEL DE ABEJA

El edulcorante incluye pequeñas cantidades de vitaminas y antioxidantes y ofrece propiedades antimicrobianas, lo que significa que puede usarse como un antibiótico natural para detener el crecimiento de ciertas bacterias, según la Universidad Estatal de Michigan.

Pero si estás buscando un reemplazo de azúcar de mesa más saludable, es posible que desees seguir buscando, de acuerdo con la dietista registrada Jenny Friedman, con sede en Filadelfia. “Muchas personas se sienten mejor cuando leen una etiqueta y ven miel en lugar de azúcar”, explicó Friedman a The Times. “Sin embargo, a la larga, el matiz es más significativo para la mente que para el cuerpo. El cuerpo percibe más o menos el azúcar y la miel añadidos a los alimentos de la misma manera”.

La miel tiene una calificación de IG más baja que el azúcar de mesa: 58 en comparación con 63 del polvo blanco.

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DÁTILES

Es probable que hayas visto jarabe de dátil, pasta o incluso azúcares, que son esencialmente dátiles molidos. McWhorter dice que los edulcorantes a base de dátiles son una mejor opción que el azúcar de mesa, la miel o el agave, ya que incluyen algo de fibra.

Ten en cuenta que estos edulcorantes se comen mejor con moderación: una taza de dátiles contiene 93 gramos de azúcar y 404 calorías, según el Consejo de Información Alimentaria.

STEVIA

Se ha usado como sustituto de las bebidas dietéticas, los snacks y los productos horneados, este sustituto del azúcar proviene de la planta de stevia, como su nombre lo indica, y contiene pocas calorías, lo que permite que el ingrediente se llame “sin calorías”.

Según McWhorter, la alternativa es 500 veces más dulce que el azúcar. Esto te permite consumir menos para obtener un nivel similar de dulzura.

Sin embargo, las personas a menudo se quejan del sabor posterior de la stevia. Hace varios años, los fanáticos de Vitaminwater se quejaron de que las bebidas endulzadas con stevia de la compañía sabían a jarabe para la tos, informó el Huffington Post.

ALCOHOLES DE AZÚCAR

Comúnmente se encuentra en goma de mascar sin azúcar, helados y productos horneados, encontrarás alcoholes de azúcar bajo los nombres Eritritol, Malitol o Xilitol en las etiquetas de los alimentos. Están hechos de plantas o almidones, y contienen menos calorías por gramo que el azúcar, según la Administración de Alimentos y Medicamentos y dado que no causan picos en el azúcar en sangre, pueden ser útiles para los diabéticos.

“Pero los alcoholes de azúcar pueden causar distensión estomacal y molestias gastrointestinales como gases o hinchazón”, dice McWhorter.

EN RESUMEN

“Elige el edulcorante que más te guste y limita tu consumo de azúcar adicional al 10 por ciento de tu dieta”, aconseja McWhorter. “Los edulcorantes naturales podrían tener pequeños beneficios por minuto, pero ¿estamos hablando de lo suficiente para compensar la cantidad que estás consumiendo?”

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