Cómo transformar un coche de gasolina o diésel a coche eléctrico: cuánto cuesta y quién lo puede hacer en España

Cómo transformar un coche de gasolina o diésel a coche eléctrico: cuánto cuesta y quién lo puede hacer en España

El futuro tiene una probabilidad muy, muy alta de pertenecer a los coches eléctricos. Las normas anticontaminación cada vez más restrictivas con los coches de combustión está restringiendo su uso especialmente en el interior de las grandes ciudades, algo que suscita la duda razonable: Si esto sigue así, ¿qué hago con mi coche diésel o de gasolina?

Una opción bastante interesante para cuando la mecánica convencional de nuestro coche se averíe o ya no podamos circular con él por dónde necesitemos es extirpar todas sus entrañas de combustión y convertirlo a eléctrico en un proceso también conocido como retrofit. ¿Se puede hacer en España? ¿Cómo? ¿Cuánto cuesta?

¿Qué es el retrofit y quién lo hace en España?

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Se denomina retrofit a la práctica de tomar un vehículo usado y convertirlo a una tecnología moderna. Así, cogiendo un coche de combustión cuya vida útil estaría cerca de su final se puede transformar en un coche híbrido o eléctrico perfecto para moverse en entornos urbanos de una forma limpia y adaptada a los rigores de las normativas ambientales de las grandes ciudades.


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Elektrun Cars es una de esas pequeñas empresas españolas que han abierto el melón de las conversiones. Álex Sánchez, investigador informático de profesión, pensó que convertir un vehículo de combustión en eléctrico era posible, pero que la mejor forma de saber si se podía llevar a cabo el proceso era hacerlo por sí mismo.

Madrid Central 029

Álex cogió entonces un viejo Renault Twingo de 1997, lo vació, suprimió todo lo que no iba a necesitar y lo empezó a electrificar. Un paquete de baterías, motor eléctrico, controlador, bomba de vacío y un poco de electrónica fueron lo necesario para demostrar que sí, un coche viejo de 500 euros puede tener una segunda oportunidad como medio de transporte urbano y sostenible.

Los coches eléctricos están comenzando a contener sus precios, pero un utilitario de cero emisiones se aproxima peligrosamente (sin ayudas) a los 30.000 euros mientras que su homólogo de combustión puede rondar una cifra próxima a los 10.000 euros. El punto medio podría ser hacer un retrofit, cuyo precio según el responsable de Elektrun Cars puede rondar los 15.000 o 17.000 euros.

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Por ese precio en teoría tendríamos todo, incluyendo coche y transformación a eléctrico, y el resultado sería un vehículo con una autonomía en torno a los 100 km, unas prestaciones poco sorprendentes y un chasis sin alardes, ni ayudas a la conducción, ni medidas de seguridad de última generación pero de cero emisiones.

Una cifra aproximada de 14.000 euros por conversión nos la confirman también en eCoche, una pequeña empresa donde su responsable José Milara nos explica que su visión es algo más colaborativa, alejándose del modelo de las start-up de crecimiento rápido: "No queremos montar una fábrica con 2.000 personas y despedirlas cuando no nos cuadren los números. Buscamos salvar los escoyos de los elevados costes de homologación por marca y modelo". En su caso tratan de reducir costes agrupando un número mínimo de coches para convertir entre los que repartir los gastos de homologación.


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Aparte de ellos hay otras empresas con ideas más específicas como Avia (sí, igual que la antigua marca de camiones) que se dedica a electrificar camiones pesados o Powertrack, quienes han patentado un sistema eléctrico llamado InfiTran que permite la gestión de la potencia de forma continua e infinitamente variable, perfecta para maquinaria industrial.

¿Quiénes son los interesados en electrificar coches?

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Para un conductor de un coche tradicional el cambio a un coche eléctrico vía retrofit está enfocado a alguien muy concienciado con el medio ambiente que quiera darle una segunda vida útil a un coche cuyo destino más probable sería el desguace.

Sánchez nos explica que en su caso también puede resultar una cuestión económica. "Ahora los precios de los coches eléctricos ya están bajando y yo en mi prototipo me he gastado unos 20.000 euros pero en gasolina y reparaciones sí se ahorra dinero", explica, pero sobre todo es una cuestión de concienciación, de reutilización, una manera de luchar contra la obsolescencia.

Un retrofit busca sobre todo la "rentabilidad ambiental, apostando por la transformación, reparación y actualización de los vehículos existentes para que puedan seguir dando servicio a una movilidad sostenible", tal y como remarca Milara, recordando que "deberíamos ser más consecuentes con los procesos de transformación, reparación, mejor y actualización de los vehículos".

¿Se puede convertir un coche de combustión a eléctrico en España?

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La respuesta es fácil: Sí. El marco legal en España permite que un coche pueda ser susceptible de modificaciones importantes y seguir siendo legal circular con él. Cambiar todo el sistema de propulsión de un vehículo, sacarle los órganos que se alimentan de gasolina o diésel y cambiarlo por un motor eléctrico con sus correspondientes baterías es una modificación de importancia, pero se puede llevar a cabo.

Basta con tener un coche del tipo que sea para que haga las veces de donante. De su estado nos importará entre poco y nada cómo esté su mecánica (salvo para vender como recambio lo que no necesitemos si se da el caso), porque lo único que nos interesará es que sea un vehículo con la documentación en regla cuyo chasis esté en buen estado.

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Obviamente cuanto mejor esté el coche menos dinero habrá que invertir para dejar bien rematado el interior o no gastarse el dinero en poner al día suspensiones, frenos o que la carrocería esté bien y cuente con todas sus partes así como los grupos ópticos… Para eCoche algo fundamental es realizar una revisión completa al vehículo y comprobar que todas sus piezas están bien antes de plantearse su electrificación.

Si queremos realizar uno de estos retrofit debemos tener varias cosas en cuenta. Prácticamente todos los coches son susceptible de electrificarse pues básicamente se trata de una cuestión de tiempo, ganas e ingeniería, pero es importante tener en cuenta que para un mejor funcionamiento el retrofit adquiere más sentido en un coche pequeño, ligero para reducir el consumo eléctrico y maximizar la autonomía, y si es un coche con años mejor, con menos electrónica con la que lidiar.

¿Cómo se hace un retrofit?

Retrofit 5

Esta cuestión en realidad son dos en una misma. Por un lado está la parte práctica, es decir, aquella en la que cogemos una mecánica y la sustituimos por otra. La primera fase técnica es la más sencilla ya que consiste en desmontar lo existente: sacar el motor, transmisión, línea de escape, depósito de combustible… todo aquello que huela a gasolina o diésel.


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La segunda fase es la más complicada ya que implica un proceso de preparación previo en el que habría que acopiar absolutamente todo lo necesario para los siguientes pasos. Un proceso de investigación que nos llevará a escoger, pedir y organizar el motor eléctrico, el controlador, una placa para adaptar la caja de cambios original si fuera necesario, las baterías, cableado, conectores, indicadores, fusibles, cuerpo del acelerador y hasta cosas tan básicas como cinta aislante, terminales para la instalación o funda termorretráctil.

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La tercera fase va más allá de conseguir un coche que se mueva a pilas, y consiste en hacer las modificaciones necesarias para que el resto de mecanismos que funcionan de manera accesoria hagan lo que se supone que tienen que hacer, como el sistema de iluminación o dirección asistida.

Sánchez nos cuenta que todo el proceso ha sido un ensayo y error continuo: "En ningún momento he ido sobre seguro", afirma, añadiendo que "casi todas las piezas del ensamblaje ha habido que tornearlas varias veces o con las baterías al principio las compré de gel y no son válidas para este uso".

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Y por otro lado está la cuestión burocrática, y es que para que todo lo que se modifique en el coche sea legal debe estar perfectamente documentado dentro de un proyecto de reforma, firmado por un ingeniero e instalado por un taller que certifique que dicha instalación se ha realizado conforme al proyecto de reforma y a la propia ley.

El proceso de reforma para homologar un retrofit requiere que se realicen diferentes ensayos por cada característica técnica que se modifique (motor, transmisión, frenos, reparto de masas…). Sánchez nos explica que realizar todo este proceso para homologar un solo vehículo le ha costado unos 7.000 euros en ensayos. Si se quiere conseguir la misma certificación para homologar un kit con el que transformar un número limitado de coches en España el precio se multiplica.

Desde eCoche nos aseguran que "homologar un paquete de baterías genérico puede costar hasta 70.000 euros, coste que va separado de los de la homologación del vehículo". Como solución posible para superar este elevado precio, Milara nos explica que las diferentes empresas que se dedican a este propósito se unan para compartir los precios de homologación. En cambio Sánchez se está planteando en el futuro buscar la misma homologación en países como Holanda o Eslovenia, donde el proceso burocrático es mucho menos costoso pero igual de válido porque está enmarcado dentro de la misma normativa comunitaria.

¿Tiene futuro la electrificación en España?

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De cara al futuro, si estas pequeñas iniciativas consiguen abrir camino puede que el retrofit se convierta en una pequeña (o no tan pequeña) industria paralela a la automoción, pero de momento no cuentan con ningún público. "Las administraciones no tienen ni idea de que esto existe, pero tiene potencial para convertirse en una industria de futuro", subraya Sánchez, "lo que pasa que en España no se han enterado todavía".

Una opinión similar nos trasladan desde eCoche, donde Milara afirma que "el gobierno fomenta la compra de coches nuevos y habla de economía circular, pero si realmente buscasen la economía circular fomentarían la transformación sobre la adquisición de coches nuevos".


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Sin ningún apoyo más allá de sus propias iniciativas, Elektrun se financia a través de los servicios de reparación y asesoramiento a clientes particulares y a algunos ayuntamientos, mientras que eCoche busca la viabilidad económica creando redes locales de talleres centrados en la electro-mecánica.

En ambos casos estas empresas buscas iniciar un camino que bien podría representar parte del futuro de la economía española porque aunque las normativas antincontaminación quieran limitar el uso de coches de combustión, no hay por qué achatarrar todos y comprar coches eléctricos nuevos, bastaría con adaptar una parte de los que ya están en circulación para contribuir a un mañana más sostenible.

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La noticia

Cómo transformar un coche de gasolina o diésel a coche eléctrico: cuánto cuesta y quién lo puede hacer en España

fue publicada originalmente en

Motorpasión

por
Jesús Martín

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